Cronología de arroz

Este apartado tiene el propósito de presentar los principales marcadores del proceso de producción del arroz en Colombia, con especial énfasis en el Tolima y Huila. Los periodos de referencia son la colonia, el primer siglo republicano y el siglo XX. Me interesa exponer fechas que cubran el periodo que va de 1936 hasta 1961, entre las dos leyes de reforma agraria en Colombia.

Colonia

Una de las tempranas referencias al cultivo del arroz en el Tolima proviene de la obra de Fray Pedro Simón, quien afirmó de las grandes facilidades y poco cuidado de este cultivo en la provincia de Mariquita. Este fue un predecesor del arroz criollo. La irrigación no era conocida en España, en especial porque los árabes introdujeron el cultivo de esta manera en el siglo VIII. Los centros mineros eran alimentados con los cultivos indígenas. El arroz sólo llegó a ser importante hasta después del siglo XVII. Esto de acuerdo a Spijkers se debió al poblamiento de las áreas tropicales bajas como la costa norte de Colombia.[i]

Uno los centros de producción del arroz fue Portobello en Panamá. Era sitio de tránsito de la plata y oro del Perú. Vázquez de Espinosa reportó cómo este cultivo se expandió también al norte de Antioquia y al suroccidente de Bolívar y Córdoba. Los cultivos de arroz se dieron en los puertos de Cáceres, Nechí y Majagual, ubicados en el paso del tránsito del oro del centro del país. En Tolú también se produjo este cereal con la intención de alimentar la demanda de Cartagena. En la segunda mitad del siglo XVIII el cultivo se dio en el delta de San Jorge y Magdalena y el golfo de Urabá. El Sinú fue el área de mayor producción en este periodo, aunque era usado para el consumo local y los excedentes se vendían en Cartagena.[ii]

San Jerónimo en Antioquia se convirtió en el proveedor de arroz, introducido por curas jesuitas. Para 1788, el Visitador real Mon y Velarde señaló la importancia de San Jerónimo en el arroz consumido de la región.[iii] Para el siglo XVIII hay reportes de producciones de arroz cerca de las grandes haciendas. Sin embargo, debe advertirse que el especialista en el occidente colombiano, Germán Colmenares, jamás mencionó el arroz como parte de la dieta de los españoles que buscaron oro en Chocó.[iv]

Siglo XIX

Para el siglo XIX y XVIII el arroz ya era mucho más conocido. En 1822 un visitador señaló que en la costa norte no veía trigo, sino cultivos de arroz. La clase alta comía pan de tripo importado en Cartagena. Para 1840 los cultivos crecían alrededor del Guacari y el Valle del Cauca. De acuerdo a Jennings, la técnica del cultivo en el Guacari era inusual.[v] El campo sembrado era inundado, luego se pasaba el ganado sobre él,  y posteriormente se retiraba para que las semillas pudieran brotar. Cuando la planta del arroz emergía, el campo era inundado varias veces hasta que el arroz era cosechado. La cosecha se hacía manualmente ordeñando la semilla o cortando las espigas con un cuchillo haciendo manojos con los tallos. Luego de la cosecha, el campo es inundado y pisado por el ganado para que en dos semanas sea una vez más sembrado. De esta manera, al cabo de tres meses se puede recoger otra cosecha. Este método permite al menos seis cultivos sin sembrar los campos.

Este método sorprendió en 1854 al botánico Horton quien notó por primera vez en San Pedro en el Valle del Cauca un método de irrigación. Fue la primera vez que vio en el país un campo de arroz irrigado.[vi] Fue de esta manera como los campos de arroz irrigado fueron conocido en el Valle del Cauca 200 años antes.[vii]

Tierra de grandes familias

Luego de la guerra de independencia, algunos de los militares criollos de rango más alto, pudieron adquirir algunas de las mejores tierras de la nación. Catherine LeGrand sostiene que en el siglo XIX se concedieron enormes cantidades de tierra como recurso fiscal, dando inicio así al primer capítulo agrario en Colombia, al dejar en manos de militares, familias reconocidas y amigos del gobierno tierras centrales para la alimentación de los centros urbanos. (Ver: LeGrand, Catherine Carlisle. Colonización y protesta campesina en Colombia (1850-1950). (Bogotá, Uniandes, Unal, CINEP, 2016))

Este favorable escenario para los militares veteranos de la independencia, condujo a el Coronel retirado D. José María Tadeo Galindo, adquiriera en 1832 la hondonada regada por el Coello que separa las sabanas altas de Ibagué de las del Espinal, llamándola Chagualá (también se llamó Salamina). De igual manera, sus amigos D. Miguel Ignacio Buenaventura y D. Santiago Vila hicieron parte de las ricas familias que compraron estos fértiles campos. Una muestra de su influencia regional,  fue que éste último llegó a ser padre de un connotado miembro del Partido Liberal del Tolima, el señor Guillermo Vila Camacho, quien llegó a ser Jefe civil y militar en Ibagué durante la Guerra de los Mil Dias.  (Ver Aníbal Galindo. Recuerdos históricos: 1840-1895. (Bogotá, Imprenta de La Luz, 1900): 2. )

Siglo XX

Uno de los momentos del siglo XX más destacados fue la ley de emergencia de 1927 bajo el gobierno de Olaya Herrera. Con esta medida se importaron grandes cantidades de alimentos, pero también se extendió el área de cultivo.[viii] Durante los años cincuenta el arroz crecía casi en todas las tierras tropicales de Colombia. Al parecer según Leurquin (1967) hubo un periodo de exportaciones entre 1935-1938 y 1942-1946.[ix]

El ministerio de agricultura surgió en 1948, así que no había mucho apoyo a la agricultura. Estos asuntos antes de este periodo eran administrados por el Ministerio de Asuntos Interiores.

1920-1930: El arroz moderno en Campoalegre, Huila

El cultivo de arroz moderno inició con técnicas que controlaban el agua con trabajos de irrigación y preparaban la tierra con ayuda mecánica. En los años veinte en Campoalegre (Huila) este tipo de cultivo, luego, en los años cuarenta se introdujo en el Tolima (Leurquin, 1967)

En Huila en los veinte se introdujo la trilla mecánica, los fertilizantes a finales de los cuarenta y cincuenta. Para finales de los cincuenta  más de la mitad de los arroceros de Campoalegre usaban fertilizantes minerales.[x]

1920-1940 Periodo de inversiones en el Tolima

En 1921 llegó el tren. Se estrenó la línea férrea que unió Ibagué con Ambalema y Honda, a la vez que se construyó la carretera a finales de los años 20 entre Ibagué y Armenia, conectando al departameto con el suroccidente colombiano. Tampoco se puede borrar de la memoria la constitución de la primera empresa aérea del Tolima SAETA durante estos años.

El despegue del sector agrario en la década del cuarenta, cuando el algodón llegó al norte del Tolima para
compartir territorio con el tabaco y el maíz, correspondió a uno de los momentos de quiebre de la economía departamental.

1936-1939: Fiebre de arroz

Algunas primeras innovaciones se introdujeron en los años veinte en el Valle del Cauca, sin embargo el nacimiento del moderno cultivo comercial en Colombia se remonta a los distritos de Tolima y Huila antes de 1940. Leurquin (1967) hace referencia a la FIEBRE DEL ARROZ entre 1936-1939. Este periodo remite a un frenesí de transacciones de tierra que tomaron lugar en estos años. “Muchos profesionales aprovecharon la oportunidad y cultivaron arroz en sus tierras recién adquiridas e introdujeron innovaciones en la administración. No siguieron los métodos tradicionales del cultivo de arroz sino en emplearon agrónomos especialistas”[xi]

Antes que el ministerio de agricultura y el Instituto Colombiano Agropecuario fuera creado, las intervenciones estaban limitadas al control de precios y las exportaciones. Sin embargo, de acuerdo Leurquin y Spijkers, desde los años vente nuevas variedades fueron introducidas en la estación de experimentación en Palmira (Valle). Entre 1938-1939 alrededor de 100 variedades fueron introducidas desde el resto del mundo, y la Palmira 8 se adaptó a las condiciones de Colombia.[xii]

1947: creación del ministerio de agricultura

El interés en la agricultura fue renovado con la creación del ministerio de agricultura a finales de los años 40, además el programa de investigación nacional del arroz fue apoyado por la fundación Rockefeller para tratar dos problemas. Primero, aumentar la producción para suplir la demanda; y segundo, hacer frente a una enfermedad del arroz llamada Hoja Blanca.[xiii]

En 1959 el programa fue expandido con el primer centro de investigación en Natagaima (Tolima). Esta red se expandió a los Llanos en 1962 y Turipana (1963), cerca a Cereté en la costa norte. Para 1975 ya había seis estaciones regionales. El ICA se creó en 1962 como parte del acompañamiento a la reforma agraria en materia de investigación. En 1967 se creó el vínculo con el CIAT.

1940-1950: Distrito de riego de Coello y Saldaña

La irrigación mecanizada se transformó con la construcción de los distritos de riego de Coello y Saldaña. En Coello, cerca de 7.000 hectáreas fueron irrigadas y cultivadas con arroz para mediados de 1950.

1947: organización de arroceros en el Tolima

Fedearroz (Federación Nacional de Arroceros) empezó a organizarse en 1947 ante la amenaza de política de precios y medidas de importación. “El poder político de Fedearroz se demostró cuando persuadió a la políticamente conservadora SAC (Sociedad de Agricultores de Colombia) de respaldar las medidas de reforma agraria en los años sesenta. Igualmente este gremio influyó en la política de precios en 1966. En ese momento la devaluación del peso encareció fertilizantes, insecticidas, maquinaria agrícola y partes para la trilla del grano; por lo que el gremio propició que el gobierno creara nuevas líneas de crédito para la producción arrocera y una reducción de los impuestos de importación para insecticidas y herbicidas.[xiv]

1950: el gobierno reconoce a Fedearroz

Fedearroz fue reconocida por el gobierno en 1950, por lo que se hizo cargo de fondos para asistencia y extensión arrocera a escala nacional. Todavía no era tan importante como la Federación Nacional de Algodoneros, hasta que en 1964 se acordó el cobro de una tasa por cada kilo de arroz molido cobrado a molineros y compradores, con el objeto de financiar la investigación, la extensión y otros servicios técnicos.

En los años sesenta Fedearroz apoyó un uso productivo de la tierra hasta que los campesinos se vieron en vueltos en estas demandas. Fue un gremio proteccionista, por lo que se opuso a los molineros que buscaron la importación de otros cereales. De hecho, en los años sesenta, se intentó rivalizar con una organización paralela pero no se pudo.[xv]

1950-1960: Revolución del arroz

Spijkers distingue un periodo que cambió fue los años sesenta. En 1950 el área de cultivo era 133.000 hectáreas y para 1968 pasó a 277.000 hectáreas. La producción total de arroz pasó de 2.1 toneladas por hectárea a 2.8 toneladas por hectárea. Según Scobie y Posada (1977), el total de arroz pasó de 291.000 toneladas en 1950 a 786.000 toneladas en 1968.

La alta concentración de agricultores en Huila y Tolima son llamados por Meertens (1979) como “nuevos hacendados”. “Esta base histórica de nueva burguesía es encontrada en algunos propietarios, quienes, durante los años cincuenta, tuvieron éxito comprando tierras a la antigua élite propietaria”[xvi]

1967: CIAT creó un programa para el arroz

El programa del arroz del CIAT empezó en 1967, cuando un especialista del IRRI (Instituto Internacional de Investigación del Arroz) de Filipinas fue transferido al programa del ICA. El programa del arroz recayó sobre el Tolima, Huila y Valle, considerados como el centro del cultivo comercial moderno del arroz.

[i] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants and rice research in Colombia. Wageningen, Tesis de grado, 1983: 50.

[ii] Patiño, Victor Manuel. Plantas cultivadas y animales domésticos en America Equinoccial. Cali, Imprenta Departamental, V. 4, 1969.

[iii] Parsons, J.J. Antioqueña colonization in Western Colombia. Revised Edition. Berkeley, University of California Press, 1968.

[iv] Spijkers, Petrus. Rice peasants:

[v] Jennings, P. “Historia del cultivo de arroz en Colombia.” Arroz, Vol. 10, No. 118, 1961.

[vi] Patiño, Victor Manuel. Plantas cultivadas

[vii] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 56.

[viii] West, R.C. The Pacific lowlands of Colombia, a negroid area of the American tropics. Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1957.

[ix] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 58

[x] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 75

[xi] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 59

[xii] Leurquin, Philipp P. Rice in Colombia, a case study in agricultural development. Food Research Institute Studies, No. 2, Vol. 7, 1967: 248.

[xiii] Rosero, M.J. “El cultivo del arroz”. Manual de asistencia técnica, No. 9. Ministerio de Agricultura, Bogotá, 1974.

[xiv] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 62

[xv] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 63.

[xvi] Spijkers, Petrus Adrianus. Rice peasants: 73

Jhon Florian

Economista y magister en historia de la Universidad Nacional de Colombia, y estudiante del doctorado en historia de El Colegio de Michoacán en México.

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Jhon Florian

Economista y magister en historia de la Universidad Nacional de Colombia, y estudiante del doctorado en historia de El Colegio de Michoacán en México.

1 respuesta

  1. Lorenzo Villegas dice:

    Cordial saludo, me gustaría comentarle algo alrededor del tema, le dejo mi correo para que por favor me contacte. gracias.

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